The Christian Post > Cristianismo|Sex, 11 Jun. 2010 01:17 AM EST

Alto Tribunal da Virgínia Contra as Igrejas Separadas

PorLillian Kwon | Christian Post Reporter tradutor Rodrigo L. Albuquerque

Nove Igrejas Anglicanas conservativas receberam um golpe, na quinta-feira quando a Suprema Corte do Estado da Virgínia anulou a decisão do Tribunal Inferior que favoreceu as separações entre as congregações.

  • Katharine Jefferts
    (Foto: The Episcopal Church via The Christian Post)
    Bispa Presidente Norte-americana da Igreja Episcopal, Katharine Jefferts Schori

A longa batalha pelas propriedades da Igrejas multimilionárias continua a enfurecer, mesmo após três anos. Isso ocorreu depois que a Igreja Episcopal processou o grupo de nove Igrejas depois que eles deixaram a denominação.

"Estamos decepcionados com a decisão de hoje e iremos analisá-lo enquanto consideramos nossas opções," disse Jim Oakes, presidente da Distrital Anglicana da Virgínia, que é a organização guarda-chuva para as nove congregações anglicanas, em um comunicado. "Este não é o capítulo final desta matéria."

O Alto Tribunal do Estado determinou que uma lei da época da Guerra Civil, que concede a propriedade às congregações separadas quando há divisão dentro da denominação, foi incorretamente aplicada na disputa. A questão foi remetida de volta à primeira instância para maiores procedimentos.

"Esta decisão nos traz um importante passo mais perto de voltar aos Episcopais Fiéis, que têm sido extraordinariamente fiéis em desalento e circunstâncias difíceis para as suas Igreja-casas", disse o Revmo. Rev. Shannon S. Johnston, bispo de Virgínia, em um comunicado.

As Congregações Separadas têm adorado em suas Igrejas, uma vez que votaram para cortar os laços com a Igreja Episcopal - o braço Norte-americano do Anglicanismo - em 2006 e 2007. Elas se realinharam com um braço missionário da Igreja da Nigéria - uma província da Comunhão Anglicana - enquanto uma minoria dos membros optaram por permanecer na Igreja Episcopal.

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As paróquias da Virgínia estavam entre as dezenas de congregações em todo o país que deixaram, no ano seguinte, depois da consagração da primeira bispa abertamente gay em 2003.

Em dezembro de 2008, um juiz do condado de Fairfax, disse que as congregações que partiram estão permitidas sob a lei da Virgínia de sair e que podem manter as suas propriedades. A Igreja Episcopal e a Diocese da Virgínia, no entanto, recorreram da decisão à Suprema Corte da Virgínia.

Apesar da decisão da Suprema Corte, Oakes continua a argumentar que as propriedades da Igreja são chamados em nome de Curadores da congregação ," e não em nome da diocese ou da Igreja Episcopal.

"[N]ós continuamos a ser confiantes na nossa posição legal enquanto seguimos adiante e permaneceremos firmes em nosso esforço para defender a fé Cristã histórica", afirmou.

A Igreja Episcopal tem apresentado dezenas de processos contra as paróquias que deixaram e continuam a ocupar as propriedades da Igreja. Os conservadores denunciaram a denominação pela drenagem de dinheiro e distração as Igrejas de sua missão por meio de ações litigiosas.

Jeff Walton, diretor do programa Anglicano do Instituto de Religião e Democracia, que monitora as denominações, comentou: "A Igreja Episcopal e da Diocese da Virgínia têm desperdiçado milhões de dólares que poderiam ter sido utilizados para o ministério e agora estão sendo lançados no buraco preto dos litígios da propriedade.

"Embora a Suprema Corte da Virgínia, haver decidido em favor da diocese hoje, em última análise, não há vencedores nessas disputas de propriedade da Igreja."

No início desta semana, a Bispa Presidente Katharine Jefferts Schori defendeu o processo judicial do corpo, afirmando: "A realidade é que às vezes a Igreja tem necessidade de recorrer aos tribunais para fazer valer seus direitos," segundo Essentials Anglican Canada.

A Igreja Episcopal é composta de 111 dioceses geográficas com mais de 7.000 congregações e mais de 2 milhões de membros.

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