The Christian Post > Política|Sab, 14 Ago. 2010 13:37 PM EST

Ateus de Ilinóis Processam Concessãode $ 20 Mil à Cruz de 111 Pés

PorLawrence D. Jones | Repórter do Christian Post tradutor Amanda Gigliotti

Um ativista ateu em Illinóis entrou com uma ação federal para forçar um grupo sem fins lucrativos, a entregar a concessão de Estado de 20,000 dólares que recebeu para reparar e restaurar uma cruz gigante de 111 metros.

  • Bald Knob Cross
    (Foto: BaldKnobCross.com / Arquivo)
    A Bald Knob Cross em Alto Pass, Illinóis, tal como estava em janeiro de 2009.

O processo, aberto por Rob Sherman de 57 anos de idade, na Corte do Distrito Federal Tribunal para o Distrito Central de Illinóis, em Springfield, lista como os réus a 501 (c)(3) Friends of the Cross, no Estado de Illinóis, o Departmento de Comércio e Oportunidade Econômica (Department of Commerce and Economic Opportunity - DCEO), o governador Pat Quinn e o Diretor da DCEO, Warren Ribley.

Sherman, que dirige uma organização de defesa social chamada Advocacia Rob Sherman, diz que Quinn e Ribley não tinham nenhuma relação com o contrato de 2008 entre Friends of the Cross e DCEO, mas foram indicados como réus, porque eles foram convidados neste ano a rescindir a concessão, mas não quiseram fazê-lo.

"Nunca houve qualquer dúvida, fora do Sul de Illinóis, que esta Subvenção Estatal é, flagrantemente, inconstitucional," disse Sherman em seu anúncio no processo, quinta-feira.

"As únicas perguntas foram se eu poderia fazer os Cristãos obedecerem, voluntariamente, a lei, devolvendo o dinheiro, ou se eu teria de arrastá-los ao tribunal para que eles obedecessem a lei," acrescentou.

Em 2008, a Friends of the Cross recebeu uma subvenção estatal de 20,000 dólares da DCEO, cujo atual presidente, Jeff Lingle, disse que foi pedida para o apoio ao turismo.

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Lingle disse em uma filial de notícias local ABC, que a Bald Knob Cross "é o que é," mas também insistiu que há um "aspecto turístico significativo para ele."

Enquanto Sherman concorda que a cruz é uma atração turística, o residente do Buffalo Grove, diz que a concessão ainda viola a separação entre Igreja e Estado, porque promove a cruz do Cristianismo.

"O trabalho dos ateus é de levar o clero ao tribunal para impugnar a epidemia de erros civis que eles tenham cometido contra o povo de Illinóis, como roubar grandes quantidades de dólares dos contribuintes para operar ou manter as suas casas de culto, escolas paroquiais e ministérios religiosos," comentou Sherman, quinta-feira. "é um grande trabalho, mas alguém tem que (sic) fazer isso."

Terminado em 1963 após 15 anos de captação de recursos e milhares de doações, a Bald Knob Cross está visível a mais de 1.000 pés acima do nível do mar, nas montanhas Ozark Illinóis de Southern Illinóis e - quando se ilumina - pode ser visto por 7.500 quilômetros quadrados.

Devido aos anos de umidade e desgaste natural, painel após painel têm caído da cruz , deixando buracos em toda a cruz. Com o objetivo de reparar e restaurar a cruz, a Friends of the Cross foi formada e procurou levantar $ 300.000, ao longo de um período de três anos.

Para atingir seu objetivo, a organização sem fins lucrativos tem organizado eventos, lançado campanhas de doação, e formado equipes com uma empresa de construção em Carbondale, Illinóis, que ofereceu combinar com doações de empresas de US $ 500 ou mais.

O grupo pretende incluir mais de 330 casas de pessoas "que têm profissões diferentes, crenças diferentes, e diferentes motivos para estarem envolvidos."

"[Nós] temos uma coisa em comum," acrescentam. "Queremos levantar dinheiro suficiente para restaurar a Bald Knob Cross para sua bonita majestade."

Na quarta-feira, um dia antes da ação de Sherman ser arquivada, a Friend of the Cross anunciou que tinha ultrapassado cerca de US $ 100.000, a sua meta de angariação de fundos de US $ 300.000.

Na próxima semana, os novos painéis exteriores estão programados a subirem na cruz, que está localizada a cerca de 100 quilômetros a sudeste de Springfield.

Cerca de 150 mil dólares foram gastos na demolição dos painéis originais e na reparação da superestrutura em si, que foi concluída no último outono.

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