The Christian Post > Cristianismo|Sab, 25 Set. 2010 13:22 PM EST

Bispo Carolina do Sul Acusado de Acelerar Separação da Igreja Episcopal

PorLillian Kwon | Christian Post Reporter tradutor Amanda Gigliotti

Um grupo de defesa Episcopal pediu um inquérito sobre a liderança da Diocese da Carolina do Sul no que diz respeito à retirada das paróquias da denominação.

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    (Foto: Diocese da Carolina do Sul)
    Bispo da Carolina do Sul Mark Lawrence é visto aqui na convenção diocesana, em outubro de 2009.

O Fórum Episcopal acusou os líderes da diocese de "acelerar o processo de alienação e afastamento" da Igreja Episcopal (The Episcopal Church – TEC).

"A autoridade eclesiástica (o Bispo diocesano ou do Comitê Permanente) não fez nada para parar outras paróquias que aparentemente parecem estar se movendo na direção de retirada da TEC," escreveu o grupo em uma carta enviada esta semana aos bispos de toda corpo da Igreja nacional.

O grupo, que apoia a preservação da "unidade na diversidade" na denominação, também pede para a Igreja Episcopal investigar a falta de ação disciplinar contra uma paróquia que deixou a diocese da Carolina do Sul no início deste ano, e a remoção de todos os "Bispos" referências nos nomes e sites de dezenas de paróquias.

"As ações e omissões do Bispo parecem ser equivalentes a um abandono do sistema político da Igreja Episcopal," argumentou o grupo.

O pedido de investigação acontece um ano após a diocese votar para começar a retirada de todos os organismos da Igreja Episcopal, que concordou com ações contrárias à Escritura e à tradição anglicana. A retirada, porém, não foi uma ruptura completa da Igreja nacional.

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Respondendo ao apelo para uma investigação, o Bispo da Carolina do Sul, Mark Lawrence, refutou as acusações descritas na carta.

Rejeitando a alegação de que ele não fez nada para parar as paróquias de saírem, ele disse que ele e seu pessoal falaram com os dirigentes de todas as paróquias da diocese que estava considerando a dissociação.

"[Nós] temos aconselhado paciência e recebemos garantias de que sua intenção não é sair," ressaltou.

Lawrence também explicou que a ação disciplinar ou judicial não foi tomada contra a Paróquia de St. Andrew, em Mt. Pleasant, que romperam laços em março, porque o processo tem apenas resultado em "fruto azedo de animosidade."

Uma ação legal contra uma paróquia anterior tinha escorrido da diocese de mais de meio milhão de dólares, observou ele, para não mencionar as relações rompidas que vieram.

"Estes são os Cristãos com quem temos servido lado a lado, no serviço de nosso Senhor," frisou. "Você não pode fazer as pessoas gostarem de você, ou vinculá-los à sua Igreja através da coerção ou do medo. Mas se as graças cristãs não podem prevalecer, nós ainda veremos nossa unidade restaurada?

Lawrence também observou que a palavra "episcopal" permanece em grande parte de sua sinalização. A acusação de que mais de 25 paróquias retiraram "episcopal" de seus nomes ou sites ou deixaram de ter qualquer menção da Igreja Episcopal é um absurdo, disse Lawrence.

"[Enquanto] eu me dirigia em torno desta diocese nas visitas que eu vejo que a Igreja Episcopal dá Boas Vindas a Você a Assinar como uma presença onipresente," disse ele.

Desde a consagração de 2003, do primeiro bispo abertamente gay, as tensões permanecem altas na denominação. Milhares de Episcopais romperam os laços com a Igreja Episcopal e formaram em 2009 uma denominação separada chamada de Igreja Anglicana na América do Norte.

Apesar de frustrado pelo "sentido" bíblico da Igreja Episcopal, Lawrence incentivou a Diocese de Carolina do Sul a permanecer e lutar a partir de dentro.

Ele pediu à sua diocese para ficar na Escritura e nas tradições da fé cristã, enquanto se engajam em uma "batalha" contra o que ele vê como o evangelho "falso" na Igreja Episcopal.

No próximo mês, a diocese da Carolina do Sul vai reunir novamente sua convenção 219, onde analisará resoluções que protejam a diocese de "invasões inconstitucionais" pelo bispo que preside e afirmar a sua soberania."

"É cada vez mais claro que estamos engajados em uma luta mundial para a alma do anglicanismo no século 21," afirmou Lawrence. "Não é ao contrário de um batalhão em uma campanha militar que é requisitado para realizar um passe, mesmo contra todas as probabilidades opressivamente, somos chamados a resistir ao que parece ser uma trajetória auto-destrutiva por muitos dentro da Igreja Episcopal. Somos chamados a defender a nossa terra e proclamar a boa notícia de Jesus Cristo até que ele não é mais possível."

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