The Christian Post > Política|Seg, 1 Nov. 2010 18:05 PM EST

Casal Cristão Despedido por ser "Muito Religioso" Procura Processar

PorLillian Kwon | Christian Post Reporter tradutor Amanda Gigliotti

A 11º Corte de Apelações ouviu os argumentos orais, quinta-feira, sobre se as empresas Hallmark discriminaram um casal cristão quando os despediu.

Daniel Dixon e Sharon estavam administrando um complexo de apartamentos em Lake City, na Flórida, mas foram demitidos depois de seu supervisor dizer que eles eram "muito religiososos."

O supervisor fez a conclusão baseada em uma obra de arte do vitral com flores que continham a frase "Olhai para os lírios ... Mateus 6:28."

"A obra foi exibida no escritório de locação, ao lado de renúncias de destaque que a Hallmark não discrimina em decisões de habitação contra ninguém," explicou Horatio G. Mihet, Conselheiro Sênior Contencioso do Liberty Counsel. "Eles não têm uma cruz ou uma Bíblia ou qualquer outro elemento religioso no escritório."

O Dixons, que são Cristãos, só tinham estado a trabalhar no complexo de apartamentos por um mês em 2007, mas tinham trabalhado para a Empresas Hallmark em uma ocasião anterior, por alguns anos, dois complexos de gestão diferente. E uma arte de 26 centímetros por 50 centímetros foi exibido em todos os cargos que trabalhou lá sem queixas, disse Mihet.

O casal também estava vivendo no complexo Lake City - Thornwood Terraço - que recebe fundos federais para subsidiar o aluguel de moradores de baixa renda, como parte de sua remuneração.

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Lá, supervisor do casal, Christina Saunders, fez uma série de visitas ao consultório e depois perguntei-lhes se a arte do vitral referia-se às Escrituras. Depois de Sharon Dixon ter confirmado que o fez, o supervisor pediu-lhe para removê-lo imediatamente.

Na esperança de trazer o marido para a discussão, Sharon deixou para encontrá-lo e quando voltaram, Saunders havia removido a obra de arte e disse que eles foram demitidos por serem "muito religiosos." Eles também foram orientados a desocupar o prédio no prazo de 72 horas.

O Dixons entraram com uma ação em junho de 2008, acusando Hallmark de discriminação religiosa. Saunders testemunhou que ela pensou que a tela que contém uma referência bíblica violou o Fair Housing Act e teve uma política que proibia artigos religiosos no escritório de gestão. O supervisor afirmou que o casal foi despedido por insubordinação porque discutiu com ela e insistiu que a imagem seria rehung e até tentou remanejá-lo.

Saunders também negou alegações de que ela disse ao casal que eles eram "muito religiosos."

Um juiz do tribunal federal distrital decidiu sumariamente contra eles, concluindo que nenhum júri razoável poderia encontrar a discriminação sobre as provas apresentadas pela Dixons.

Mihet disse o juiz determinou erroneamente.

Na quinta-feira, alegações foram apresentadas antes do Décimo Primeiro Circuito de Apelações de Atlanta, onde está sediada a Hallmark. Mihet é otimista.

"O advogado da Hallmark realmente admitiu durante argumento de que, se Hallmark perguntou-lhe se a imagem deve ser removida, ele teria avisado que ela deve ficar na parede," disse ele ao The Christian Post. "Nós esperamos que a Corte de Apelações reverta o julgamento sumário e prevena que a ação volte para o tribunal de distrito, com instruções para levar o caso a um tribunal do júri."

Mihet espera que um júri ache que "Hallmark despediu os Dixons por serem "muito religiososos"e fará justiça aos Dixons."

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