The Christian Post > Cristianismo|Qua, 20 Jun. 2012 14:14 PM EST

Convenção Batista do Sul faz história com voto para o primeiro presidente negro

PorLillian Kwon | Christian Post Reporter tradutor Amanda Gigliotti

NOVA ORLEANS - Os Batistas do Sul fizeram história nesta terça-feira, elegendo seu presidente Africano-Americano em primeiro lugar. Alguns 7.700 mensageiros por unanimidade e entusiasticamente apoiaram a votação para Fred Luter, Jr., para liderar a denominação predominantemente branca.

  • Fred Luter
    (Foto: The Christian Post)
    Fred Luter é anunciado como presidente da Convenção Batista do Sul, terça-feira, 19 de junho de 2012.

"A Deus seja a glória para as coisas que Ele tem feito", disse Luter enquanto ele limpava as lágrimas.

Luter foi o candidato único para presidente. Em tal situação, é costume para o secretário lançar o voto para o candidato.

No entanto, o presidente nesta ocasião acreditava que "este momento histórico deve pertencer totalmente aos mensageiros da Convenção Batista do Sul".

Com isso, os Batistas do Sul levantaram-se em aplausos - com alguns em lágrimas - concordando que a votação devia ser lançada para Luter.

"Quando pensamos sobre nossas origens, à medida que nós pensamos sobre o quão longe nós viemos, à medida que nós pensamos sobre a forma como você divinamente chamou Fred Luter para este momento crucial na história, nós apenas agradecemos pelo privilégio de fazer parte deste dia e agradecemos a forma como você vai usar Fred Luter nos dias por vir", Bryant Wright, que atuou como presidente da SBC, nos últimos dois anos, orou.

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Foi menos de 20 anos atrás, quando a Convenção Batista do Sul desculpou-se oficialmente por tolerar e perpetuar o racismo. A SBC foi fundada em 1845 de uma cisão com os batistas do norte sobre o direito de possuir escravos. Muitos na denominação apoiaram a segregação.

Luter, 55, admitiu que quando foi convidado para liderar uma igreja SBC - Franklin Avenue Baptist Church, em Nova Orleans - em 1986, ele não estava ciente da história da SBC.

Se ele soubesse, ele disse que poderia ter tomado um caminho diferente.

"Quando olho para trás eu provavelmente sou feliz por não [saber], porque isso poderia ter mudado a minha decisão", disse ele ao The Christian Post.

Até o momento, o ex- Batista Nacional descobriu três anos depois, ele já estava envolvido na liderança da igreja Franklin Avenue - que era uma igreja toda branca antes da "white flight" - e disse que a denominação tem sido "muito boa para nós."

"Quando eu descobri... esta é a maneira que eu olhei para isso, porque algumas pessoas disseram que deveríamos sair da convenção. Eu disse ouçam, todos nós temos um passado, todos nós temos feito algumas coisas em nossa passado que não estamos satisfeitos, eu sei que eu tenho.

"Com certeza, esta convenção começou como um resultado da escravidão, mas que foi o passado. Não há nada que possamos fazer sobre o nosso passado, mas podemos fazer algo sobre o nosso futuro."

O ex-pregador de rua está animado - ele está animado que seus irmãos e irmãs Batistas do Sul respeitam o que ele fez ao longo dos anos, como reviver uma igreja que estava morrendo e reconstruir a congregação depois do furacão Katrina. E ele está empolgado que os quase 16 milhões de membros confiam nele para liderar a maior denominação protestante no país.

Ele sabe que é um grande negócio, considerando que ele era apenas "um menino de rua da Baixa Ninth Ward".

Luter não é o seu típico presidente Batista do Sul. Ele cresceu no "bosque" como ele chama. Seus pais se divorciaram quando ele tinha 6 anos de idade e ele criou a si mesmo enquanto sua mãe estava ocupada trabalhando em dois ou três empregos para sustentar a família.

Ele saia com um monte de "caras loucos" quando era um adolescente, disse ele. Mas tudo mudou quando ele foi salvo, em 1977.

Todos os sábados ao meio-dia, ele ia na esquina da rua e pregava. Parte de sua motivação foi a liderar os "caras loucos" a Cristo.

"Eu estava realmente animado sobre o que Deus fez na minha vida", explicou. "Quando você se salva, você sente que pode ir para o inferno com uma pistola de água e apenas fazer um ‘drive-by. Isso é o que eu senti."

Agora, como ele está no comando da SBC, ele não está olhando para o passado mas sim para o futuro.

Ele vê uma denominação que tem falado a conversa e agora é caminhar o caminho quando se trata de reconciliação racial.

"Esta convenção tem ao longo dos anos tentou reparar aquela imagem de começo na escravidão", disse ele. "Richard Land e eu estávamos na comissão de ... de volta em 1995, quando eles apresentaram a resolução de pedir desculpas pela escravidão. Então, no ano passado ... o comitê executivo fez o seu relatório sobre querer que a convenção seja mais multiétnica e isso veio do topo”.

"E agora este ano, depois de dizer que está tudo bem pessoal, nós temos falado, agora é hora de fazer isso seguir adiante. Essa é a maior coisa que eu estou amando [hoje]."

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