The Christian Post > Cristianismo|Qua, 25 Ago. 2010 11:36 AM EST

Líder da ELCA Responde ao Corpo Luterano Rival

PorLillian Kwon | Christian Post Reporter tradutor RosaMaria C. Vitoria

O líder da Igreja Evangélica Luterana na América (ELCA) respondeu aos planos de uma Igreja rival, exortando os luteranos companheiros a evitarem calúnia.

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    (Foto: AP Images / Gutmann Hanno, Pool)
    Mark S. Hanson, presidente da Federação Luterana Mundial e Bispo Presidente da Igreja Evangélica Luterana na América, prega durante a abertura da década de Lutero em Wittenberg, Alemanha Oriental, domingo, 21 de setembro de 2008. Recentemente, o líder da Igreja Evangélica Luterana na América (ELCA) respondeu aos planos de uma Igreja rival, exortando os luteranos companheiros a evitarem calúnia, em agosto de 2010.

Devemos temer e amar a Deus, para que não dizer mentiras sobre os nossos vizinhos, trair ou caluniar, ou destruir as suas reputações. Em vez disso, nós viremos em sua defesa, falaremos bem deles, e interpretaremos tudo o que eles fazem da melhor forma possível," disse o reverendo Mark S. Hanson, bispo presidente da ELCA, enquanto recitava palavras do Culto Evangélico Luterano.

Hanson fez a declaração em uma carta pastoral terça-feira, dia antes de centenas de dissidentes luteranos se programarem para constituir uma denominação separada chamada de Igreja Luterana na América do Norte (NALC).

O NALC se destina a fornecer um lar aos luteranos descontentes com o movimento da ELCA, "movimento em curso longe da autoridade e ensino da Bíblia."

Dezenas de congregações votaram para cortar os laços com a ELCA ao longo do ano passado, desde que o corpo legislativo da ELCA votou para permitir que gays e lésbicas "conscientemente em relações homossexuais, monogâmicas e vitalícias" sirvam como clérigos.

"Não foi nossa escolha sair da ELCA, mas a ELCA optou por rejeitar ‘a fé que uma vez foi entregue aos santos,’ por isso agora estamos agindo para manter a nossa posição dentro do consenso da Igreja Católica," explicou Ryan Schwarz de Washington, DC, presidente do Grupo de Trabalho de Planejamento e Visão da CORE Luterana (Lutheran CORE’s Vision and Planning Working Group).

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A CORE Luterana está ajudando na formação do novo corpo Luterano.

Em resposta à NALC, Hanson fez alusão a uma possível relação futura entre a ELCA e o novo órgão, mas acrescentou uma nota de advertência.

"[Nós] devemos perguntar como a separação do corpo de Cristo, irá servir o ministério e a mensagem de reconciliação que nos foi confiada por Deus," afirmou.

"A ELCA esteve e continuará chegando aos outros por causa do evangelho e servindo ao próximo. Juntos de pé, somos conhecidos como uma Igreja que arregaça as mangas e resolve problemas, a Igreja que é catalisadora, facilitadora e construtora de pontes . Nossas fortes relações ecumênicas e parcerias globais testemunham esse compromisso.

"Ainda antes da ELCA poder empreender todos os esforços desse tipo com um novo órgão da Igreja Luterana, penso que devemos comprometer-nos a obedecer ao mandamento contra falso testemunho e comprometer-nos a viver o seu significado em cada contexto, tanto privado quanto público."

Em meio a debates e desentendimentos, Hanson esclareceu aos membros da ELCA que há espaço para opiniões divergentes sobre a sexualidade dentro da denominação. Ao chamar para o diálogo, ele pediu contenção contra as sentenças.

"Vivemos em um mundo que é atormentado por incivilidade, equívoco intencional e dolorosas caricaturas das pessoas com quem alguém discorda. Vamos declarar que tais comportamentos vão nos parar," afirmou. "Há espaço na Igreja para o diálogo vigoroso que as testemunhas têm fé, sem apressar o julgamento e fechar a discussão."

A convocação da NALC está agendada para começar na sexta-feira em Grove City, Ohio, com mais de 1.000 participantes, incluindo representantes da Igreja Evangélica Luterana da Tanzânia e da Igreja Evangélica da Etiópia Mekane Yesus - duas das maiores Igrejas luteranas no mundo.

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