The Christian Post > Cristianismo|Sex, 24 Set. 2010 11:36 AM EST

Metodistas Unidas Começam a Ver Aumento no Clero Jovem

PorAudrey Barrick | Repórter do Christian Post tradutor Amanda Gigliotti

A Igreja Metodista Unida (UMC) começou a ver um aumento no número de clero jovem, depois de décadas de declínio, revela um novo relatório.

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    (Foto: AP Images / Matt York)
    Igreja Metodista Unida CrossRoads em Phoenix é visto aqui em 13 de fevereiro de 2010.

Há agora mais jovens pastores locais do que em qualquer momento na história recente, segundo o Centro Lewis para a Liderança da Igreja.

Acima de 3,4 por cento em 1985, os pastores locais com idade inferior a 35 compõem agora 5,8 por cento de todos os 7.341 clero da UMC, incluindo pastores a tempo parcial.

Ao mesmo tempo, no entanto, a idade média dos pastores locais ainda é de 55.

Clérigos mais jovens não são necessariamente melhores ministros do que seus colegas mais velhos, mas eles costumam trazer uma nova paixão e novas idéias para sua vocação, disse o Rev. Lovett H. Weems Jr., diretor do projeto do estudo, ao Serviço de Notícias da Unidade Metodista.

Durante anos, os Metodistas Unidos têm vindo a fazer esforços para chamar mais jovens para posições do clero após um relatório em 2007, constatou que menos de 5 por cento da liderança da denominação veio da geração mais jovem. Vinte anos antes, 15,05 por cento dos dirigentes tinham 35 anos ou menos.

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O reverendo Jerome King Del Pino da Câmara de Educação Superior e do Ministério chamou isso de uma crise de liderança e pediu medidas para dobrar o número de jovens em posições de clero, ancião e diácono.

Weems do Centro Lewis observou: "Nossa hipótese é que Deus continua a chamar as pessoas de todas as idades, por isso, se há um grupo em particular que não está respondendo a esse apelo, então provavelmente não é [por causa de Deus]. Existem outras razões para jovens não estarem respondendo."

Um dos motivos listados por ele é que há cada vez menos filhos.

"O que o clero abaixo dos 35 anos tem mais em comum é que eles eram ativos na Igreja, tais como as crianças," disse ele, de acordo com UMNS. "Eles eram ativos na Igreja, como a juventude. Portanto, se ano após ano, houvesse menos crianças na Igreja, então naturalmente parece que haveria menos clero chegando."

De acordo com o relatório do Centro Lewis, lançado esta semana, pela primeira vez, mais da metade dos idosos ativos estão entre as idades de 55 e 72. Anciãos são responsáveis pela pregação e ensino da Palavra de Deus, a administração dos sacramentos, e ordenação de ministério da Igreja.

O que pode ser responsável por grande número de clérigos mais velhos é a diminuição da aposentadoria, principalmente devido à recessão econômica.

Entretanto, o percentual de idosos na faixa de 35-54 anos caiu drasticamente na última década, passando de 65 por cento em 2000 para menos de metade em 2010.

Ainda assim, a denominação tem motivo para esperar.

Neste momento, existem mais jovens anciãos, diáconos e pastores locais que há dez anos, mostra relatório. O número e a porcentagem de jovens diáconos - que são responsáveis pela formação de discípulos e ajudam os anciãos na administração dos sacramentos - atingiu seus níveis mais elevados em 2010. Eles compõem agora 9,56 por cento de todos os diáconos.

O objetivo do esforço do Centro Lewis de pesquisa em andamento é o de identificar tendências da idade clero na Igreja Metodista Unida para que os líderes denominacionais tenham os dados para o planejamento e para o monitoramento de mudanças futuras.

A Igreja Metodista Unida é a segunda maior denominação protestante do país, com 7,9 membros.

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