The Christian Post > Cristianismo|Seg, 9 Mar. 2015 10:20 AM EST

Phyllis Sortor, missionária americana sequestrada na Nigéria, é libertada

PorLeonardo Blair | Repórter do The Christian Post
  • Rev. Phyllis Sortor
    SCREENCAPTURE/NBC NEWS

A Rev. Phyllis Sortor, missionária americana da Igreja Metodista Livre que foi sequestrada por supostos membros de gangues criminosas na Nigéria no mês passado com uma demanda por um resgate de US $ 300.000, foi libertada com segurança na sexta-feira, de acordo com um aviso da igreja.

"No início da noite (na Nigéria), sexta-feira, 6 de março, Phyllis Sortor, missionária Metodista Livre na Nigéria, foi libertada com segurança para os cuidados de autoridades e líderes da Igreja Metodista Livre", observou David W. Kendall, para o Conselho de Bispos, em um comunicado à imprensa ao The Christian Post sexta-feira.

"Parece que ela foi sequestrada por uma gangue criminosa, e não há evidências de que este evento é associado ao terrorismo ou religião. Líderes da Metodista Livre expressaram profunda gratidão a todos que oraram pelo retorno seguro da Sortor", acrescentou.

Sortor foi raptada de Hope Academy em Emi Woro, estado de Kogi, na segunda-feira, 23 de fevereiro por homens mascarados e armados que depois exigiram um resgate US $ 300.000 para ser pago pelo seu retorno seguro. Sua família perturbada declarou rapidamente, no entanto, que eles não tinham dinheiro para pagar o resgate da missionária de 71 anos.

"Somos apenas uma família da classe trabalhadora, não temos dinheiro. Isso não é uma igreja enorme, eles não têm dinheiro. Por que eles a levaram, quem sabe? As pessoas que estão fazendo essas coisas, esses caras não têm apoio - são apenas covardes", enteado do missionário, Richard Sortor, registrou num relatório de CP anteriormente.

Não ficou claro a partir da liberação se o valor pelo resgate foi ou não foi pago para o retorno da Rev. Sortor. Kendall observou que os detalhes relativos à libertação não seria discutido publicamente.

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"Por uma questão de política de som, e para ajudar a proteger as muitas pessoas que ajudaram a libertar Phyllis em segurança', não teremos qualquer comentário sobre os esforços que foram empreendidos para garantir sua libertação", disse ele.

"Sortor estava ciente que havia riscos associados com o seu ministério, mas também sabia que existem muito poucos lugares no mundo sem riscos e perigos. Recentemente, ela disse: ‘O céu é de verdade! Não há nenhuma garantia na vida; nenhum lugar seguro – que não seja o lugar que nos encontramos quando a nossa fé e confiança plena em Deus!’", acrescentou.

Ele observou ainda que Sortor, que passou a infância em Moçambique, havia se mudado para a África depois de passar muitos de seus anos adultos em Seattle, Washington.

"Sortor e seu marido, Jim, mudou-se para Ruanda, onde eles ministravam por quase seis anos. Phyllis e Jim retornou à África em 2005, desta vez servindo na Nigéria. Depois da morte de Jim em outubro de 2008, ela permaneceu na Nigéria, onde seu foco principal tem sido o desenvolvimento da liderança e Child Care Ministries International, programa de apadrinhamento de crianças de Igreja Metodista Livre. Ela também tem sido instrumental na criação de escolas no estado de Kogi para os filhos de pastores de Fulani e em instituir projetos de pastejo como uma solução para os conflitos de longa duração entre os agricultores nigerianos e pastores Fulani", disse Kendall no comunicado.

Screencapture/NBC News
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