The Christian Post > Cristianismo|Seg, 22 Nov. 2010 12:26 PM EST

Relatório: Mega-igrejas Ficando Maiores Apesar da Má Economia

PorAudrey Barrick | Repórter do Christian Post tradutor Amanda Gigliotti

Mega-igrejas em todo o país estão se preservando durante tempos econômicos incertos, mostra uma nova sondagem.

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A maioria das mega-igrejas continuam a ver atendimento e crescimento, e quanto maior é a Igreja, mais provável que a experiência aumente, relatou a Leadership Network no Grande Relatório do Aspecto Econômico (Large Church Economic Outlook Report) de 2010.

Os resultados da pesquisa indicam que a recessão econômica terá pouco impacto sobre as maiores Igrejas da América. Cem por cento das Igrejas, com 8.000 ou mais pessoas conheceram um crescimento no atendimento e ofertas de 2009 a 2010. E todas as Igrejas pesquisadas com a presença de 10.000 a 14.999 planejam atingir as projeções do orçamento deste ano.

Globalmente, 81 por cento das mega-igrejas - congregações com atendimento de 2.000 ou mais - viram mais atendentes e apenas 9 por cento relataram menor frequência. Sessenta e sete por cento das mega-igrejas aumentaram seu orçamento, com o aumento da média de três por cento, e na mesma proporção disse que eles esperam encontrar o seu orçamento de 2010.

A maioria dos líderes da Igreja esperam que suas congregações terminem 2010 em negro financeiramente, de acordo com o relatório.

Nem todas as mega-igrejas estão prevenindo a tempestade econômica facilmente. Um pastor de Michigan entrevistado no relatório, observou que pessoas estavam se abstendo.

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"Nossa economia de Michigan não piorou, eu só acho que as pessoas têm retirado as ofertas, de uma mentalidade de escassez. De verdade, é uma questão espiritual não temos efetivamente nos endereçado como uma Igreja, mas não porque não temos estado tentando," disse o líder de uma Igreja não identificada.

Enquanto 71 por cento disseram em uma pesquisa de abril a maio que eles acreditam que a economia não irá ter "nenhum impacto" ou que o impacto será "ligeiramente negativo" sobre a Igreja e seus ministérios, apenas 58 por cento disseram o mesmo no inquérito de Outubro.

Sessenta e quatro por cento das mega-igrejas deram aos funcionários da Igreja um aumento salarial de 2009 a 2010, mas a maioria dos aumentos salariais foram apenas de 1 a 3 por cento. Apenas quatro por cento das mega-igrejas cortaram salários em 2010. O restante manteve os salários dos mesmos.

Algumas das maneiras que as mega-igrejas vêm adaptando-se à desaceleração, inclui a utilização de mais voluntários, aumentando a ênfase em cursos de formação financeira e criando mais assistência financeira na conta bancária da Igreja.

Notavelmente, cerca de um terço de mega-igrejas mudaram mais do seu orçamento para o ministério externo.

Para 2010, 34 por cento escolheram "ênfase financeira à Igreja destinada a ajudar os pobres e necessitados," como sua principal prioridade. Trinta e um por cento disse que uma unidade de capital de fundos para novo imóvel ou a construção era uma prioridade.

Olhando para 2011, a maioria dos líderes da Igreja pesquisados dizem que qualquer aumento nos gastos seria mais provável de irem para missões, seguido pela tecnologia da informação e as instalações. Dezenove por cento prevê aumento moderado ou significativo nos gastos com instalações no próximo ano.

A área menos propensa a ver um aumento na dotação orçamental para 2011 é a de gastos relacionados ao programa.

David Fletcher, pastor-executivo da Capela Chapel of Akron, em Ohio, disse que a recessão teve realmente um impacto positivo sobre as Igrejas.

"A recessão está nos ajudando a nos concentrarmos no que realmente precisamos e queremos fazer," disse ele, como citado no relatório. "Este não é o momento para os programas supérfluos ou gastos em excesso. Deus está usando a crise para nos ajudar a aprimorar o que fazemos e porquê. É uma grande oportunidade."

Warren Bird, diretor de pesquisa da Rede de Liderança, concluiu que apesar de algumas mega-igrejas terem sido mutiladas pela economia, a maioria está mostrando um forte senso de resiliência e otimismo geral.

Ele observou: "A maioria dos líderes da mega-igreja planejam manter a linha com planos de expansão com orçamentos moderados e fixos - se houver. Os planos de expansão em 2011, no entanto, uma porcentagem saudável está disposta a dar passos calculados para a frente."

O Grande Relatório do Aspecto Econômico de 2010 tem por base os resultados de um levantamento de 253 grandes Igrejas. É o segundo de uma série de três a analisar o impacto da recessão sobre as maiores Igrejas dos Estados Unidos.

O primeiro relatório foi lançado em setembro e os detalhes sobre as remunerações dos funcionários da Igreja e dos orçamentos da Igreja. O terceiro relatório será lançado em dezembro.

Na Web: http://leadnet.org/salary

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