The Christian Post > Cristianismo|Qui, 17 Jun. 2010 02:11 AM EST

Batistas do Sul Adotam Mudanças Importantes para Alcançar 'Perdidos'

PorLillian Kwon | Christian Post Reporter tradutor Amanda Gigliotti

Depois de quase duas horas de debate, os Batistas do Sul, na terça-feira, esmagadoramente adotaram grandes mudanças para enfrentar a redução de adesão e penetrar na “perdição" do mundo.

  • southern-baptist-convention, Johnny M. Hunt
    (Foto: SBC / Matt Miller)
    Presidente da Convenção Batista do Sul, Johnny M. Hunt, pastor da Primeira Igreja Batista de Woodstock, GA, olhando para mais de 10 mil mensageiros na reunião anual de 2010 da Convenção Batista do Sul, no Centro de Convenção do Condado de Orange, em Orlando, Flórida. Mensageiros votaram esmagadoramente para adotar as recomendações da Força-tarefa de Renascimento da Grande Comissão, a maior ênfase da presidência de Hunt.

"Os Batistas do Sul têm deixado claro que eles estão dispostos a fazer escolhas difíceis e tentar novas estratégias para alcançar o mundo para o Evangelho," disse Ed Stetzer, presidente da LifeWayResearch da Convenção Batista do Sul, ao The Christian Post.

"Estamos num momento crítico, com uma população envelhecida e em declínio da adesão, e acho que essa conversa toda surgiu porque os Batistas do Sul querem ser fiéis no evangelismo e na plantação de Igrejas para as próximas décadas."

Durante a reunião anual da denominação em Orlando, os delegados Batistas do Sul (ou mensageiros) foram apresentados, com sete recomendações pela Força-Tarefa de Renascimento da Grande Comissão.

O júri, nomeado pelo presidente cessante da SBC, Johnny Hunt, foi acusado no ano passado de trazer um relatório e recomendações relativas à denominação concernindo a como os Batistas do Sul podem trabalhar de forma mais fiel e eficazmente em conjunto, para servir a Cristo através da Grande Comissão. Um relatório foi lançado em fevereiro para revisão. Depois de receber feedback da denominação, um relatório final foi divulgado em maio.

Com a adesão ter caído por três anos consecutivos e os números de batismo menores do que eram há meio século atrás, quando havia 17 mil Igrejas a menos, muitos líderes da Batista do Sul soaram o alarme e disseram que a SBC - a maior denominação protestante do país - está em uma crise.

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A força-tarefa descreve não apenas as estatísticas sombrias dentro da denominação, mas também a esmagadora perdição do mundo no seu relatório, revelando que cerca de 6 bilhões das 6,8 bilhões de pessoas no mundo estão sem Cristo e mais de 3500 milhões que nunca ouviram o Evangelho. Somente na América do Norte, 258 milhões são perdidos.

"Como podemos dizer não a uma chamada da Grande Comissão, quando temos 6 bilhões de pessoas no mundo que precisam de Cristo?" Dr. Ronnie Floyd, presidente da força-tarefa, posou para mais de 10.000 mensageiros, terça-feira. "Como podemos ficar contentes quando estamos batizando metade de adolescentes que nós costumávamos batizar em 1972?

"Nós precisamos voltar a uma convicção de que Jesus Cristo é o único caminho para a salvação. Sem a fé nele ... as pessoas perecem e passam a eternidade no inferno."

Mudança, Floyd disse, é inevitável e imprescindível.

Para James Merrit, pastor sênior da Igreja da Cruz Pointe em Duluth, Geórgia, adotar as mudanças recomendadas significou desviar o Titanic para longe do “iceberg de batismos em declínio, da diminuição das missões e que está se tornando uma ortodoxia morta" para “a mesma viagem que um apóstolo chamado Paulo teve 2.000 anos atrás em um mundo de ... trevas."

"Se você pensa que fazer a mesma coisa da mesma maneira estará indo obter resultados diferentes, em seguida, por todos os meios vote contra este relatório," disse durante o debate. "Se você acha que pode voltar a subir para a ocasião e que nós podemos navegar em um mundo no século 21 que está mais perdido do que jamais foi, e podemos voltar a ser a maior força evangelizadora para o Evangelho que este mundo já viu, eu encorajo você a votar favoravelmente a este relatório."

Nem todos estavam dispostos a abraçar as mudanças.

Morris Chapman, presidente e executivo-chefe do Comitê Executivo da SBC, opôs-se à algumas das recomendações da Força-Tarefa e disse aos mensageiros antes da votação que as mudanças trariam mais confusão e caos para a convenção.

Ele foi particularmente contra uma recomendação que permite aos Batistas do Sul dar diretamente para as missões e não apenas através do Programa Cooperativo, que foi lançado em 1925, para melhorar e dar ao canal de missões e de outros programas e entidades denominacionais.

O mensageiro da SBC, John Waters, pastor da Primeira Igreja Batista em Statesboro, Geórgia, também desaprovou o que viu como "elevar o dar designado" e "diminuir o Programa Cooperativo."

Sua proposta de adicionar o idioma "para continuar a honrar e afirmar o Programa Cooperativo como o meio mais eficaz de mobilização de nossas Igrejas e ampliação do nosso alcance" e "nós afirmarmos que o dar designado à causas especiais, deve ser administrado como um suplemento para o Programa Cooperativo e não como um substituto para o Programa Cooperativo de dar" foi aprovada.

Os mensageiros da SBC geral manifestaram a vontade de adotar o relatório do Renascimento da Grande Comissão.

Respondendo a uma proposta para adiar indefinidamente o relatório, Floyd disse: "Estamos absolutamente confiantes de que os mensageiros da reunião da Convenção Batista do Sul em 2010, em Orlando, na Flórida, não vem aqui para partir e não fazer nada mais do que aquilo que estamos fazendo sobre a Grande Comissão."

As sete recomendações aprovadas incluem: uma chamada para reafirmar claramente a missão da SBC de apresentar o Evangelho de Jesus Cristo a cada pessoa no mundo e fazer discípulos de todas as nações; uma chamada para saúde e uma cultura de confiança e de unidade e centrada em Cristo, um convite para dar mais sacrifício para o Programa Cooperativo e outras causas especiais; uma chamada para o Conselho de Missão Norte-americano ter como prioridade a plantação de Igrejas e penetrar na perdição; uma remoção das limitações geográficas que permitiria ao Conselho de Missão Internacional alcançar os grupos não alcançados em todo o mundo, incluindo América do Norte; uma chamada para o Comitê Executivo para trabalhar com Convenções Estaduais na promoção do Programa Cooperativo; e aumentar a alocação do Programa Cooperativo para IMB de 50 a 51 por cento.

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